新型コロナウイルス感染拡大をうけて
― 会員からのメッセージ ―

大隅正子(IIRS理事長)

世界を席巻するコロナウイルスの脅威は、日本を含めてまだまだ終息の道は見えておりません。当IIRSは微小世界の可視化を通して、科学界への寄与と社会への啓蒙と貢献を目指しております。コロナウイルス(SARS-CoV-2)の電顕写真を見るたびに、IIRSとしてコロナウイルスに関する情報共有、社会への発信の必要性を痛感している毎日です。

このような困難な状況の中、IIRSの会員の皆さんからの“声”を当HPで掲載し、IIRSからのメッセージとして、社会に向けてお伝えしたく存じます。皆様からの自由な御発言をお願いいたします。

新型コロナウイルス感染症の詳しい情報は、政府のサイトをご参照ください。
https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/0000164708_00001.html


新型コロナウィルス(SARS-CoV-2)の超微形態イラスト
(image courtesy for the Centers for Disease Control and Prevention)

大阪市立大学・宮田真人

新型コロナウイルスの世界的流行(パンデミック)が現在、大きな災害となり人類を襲っています。被害を受けた皆さまにお見舞いを、医療従事者をはじめとする感染症対策にかかわるすべての皆さまに、心より御礼を申しあげます。

私たちIIRSは、あらゆる事象の可視化技術の開発とその啓蒙活動に携わってきました。その対象の大きなウエイトを占めますのが、生命現象であります。そしてその中には、ウイルス増殖に関係する事象も含まれます。現在テレビ等で広く紹介されるコロナウイルスの電子顕微鏡写真は、ある意味、我々がこれまで行ってきた対象そのものを表しています。 具体的には、ウイルスがヒト細胞に結合する受容体構造、細胞に侵入するための細胞膜の動き、複製のための装置構造、ウイルスがサイトカインストームを起こす信号のやり取り、などです。ですから私たちが出来る社会貢献の一つは、コロナウイルスを制圧する研究に、可視化技術で直接お手伝いすることです。私たちが開発あるいは普及した可視化技術がウイルス伝播制圧に貢献できれば、大変光栄で、これに勝る喜びはありません。 もう一つの貢献の可能性は、微小世界を可視化することで、微生物やウイルスなどが繰り広げる生命現象に対する正しい科学的理解を人々に届け、世の中に蔓延する無駄な不安を取り除いたり、後悔のない選択を助けることです。

IIRSは皆さまと一丸となり、パンデミック克服に少しでも多くの貢献を行いたいと思います。

ケンブリッジ大学・諸根信弘

英国はロックダウンから8週目に入っています。新型コロナウイルス感染から回復したジョンソン首相が『条件付き』緩和計画を宣言しましたが、『Stay home』が『Stay Alert』となったのを見ても分かる通り、感染者・死亡者数はなかなか収束の兆しを示していない現況です。

唯一、季節が春であったことが、今回のコロナウイルス禍における不幸中の幸でしょうか。日没も遅くなり、ケンブリッジはほとんど毎日が晴天です。この間、キャプテントムの国民保健サービス(NHS)への募金活動など、心温まる明るいニュースもありました。

いま、在宅勤務で、電子顕微鏡、ミクロトームなどの調達を進めています。また調査研究の確認も進めています。ケンブリッジ大学の中では、数人から300人規模の講演会・会議が毎週ウェブで開催されています。IIRS分科会のメンバーとも、2回ほどウェブミーティングをして頂きました。

在宅の身としては、一昨年前に植えたチューリップの球根がなぜか最近咲き始め、この観察が毎日の楽しみです。その為か、マルハナバチ(丸花蜂)も飛んできています。ロビンという小鳥(胸がオレンジ色)も時々。

これから(週一回の生活必需品のお買い物と併せて)、ガーデンチェアを取りに、近くのスーパーへ。夕方なので空いていると良いのですが、朝は長蛇の列(2メートル間隔)だったので断念。日光浴も、ストレス解消には良いようです。

月並みな言葉ですが、このoutbreakが1日でも早く収まることを祈っております。